Guatemala: Expertos de la ONU saludan sentencia a dos ex militares por crímenes de lesa humanidad

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Guatemala: Expertos de la ONU saludan sentencia a dos ex militares por crímenes de lesa humanidad

GINEBRA (1° de marzo de 2016) – Un grupo de expertos en derechos humanos de Naciones Unidas* saludaron hoy las sentencias por crímenes de lesa humanidad emitidas por el Tribunal de Mayor Riesgo A de Guatemala en contra de dos ex militares.

En su decisión, el Tribunal estableció que la violencia sexual en contra de las mujeres q'eqchíes formó parte de un plan de control y dominación del Ejército de Guatemala, en el marco de la política de contrainsurgencia utilizada en el país en la década de los 80.

"Es un momento histórico. Se trata del primer caso a nivel nacional en Guatemala que aborda de forma central y reconoce como delito de lesa humanidad la violencia sexual cometida en contra de mujeres indígenas en el marco del conflicto armado interno", resaltaron.

El ex comandante Steelmer Reyes Girón y el ex comisionado militar Heriberto Valdez Asij fueron condenados la semana pasada a sentencias de 120 años y 240 años de prisión, respectivamente, por su responsabilidad en los delitos de lesa humanidad en su forma de violencia sexual y asesinato, en el caso de Reyes Girón, y en su forma de violencia sexual y desaparición forzada, en el caso de Valdez Asij.
 
El Tribunal señaló que los delitos fueron cometidos bajo una estrategia para  eliminar a los hombres que buscaban la reivindicación de su derecho colectivo  a las tierras indígenas y obligar a sus viudas a servir a los militares, incluso sexualmente. Las víctimas fueron sometidas a violencia sexual, esclavitud sexual, esclavitud laboral, así como a tratos crueles, inhumanos y degradantes. El Tribunal también reconoció el impacto sobre toda la comunidad de estos abusos cometidos contra las mujeres.

"Celebramos el valor y el papel crucial que desempeñaron las mujeres en este proceso de búsqueda de justicia, que ha establecido un importante precedente para todas las mujeres víctimas de violencia, no sólo del pasado sino también del presente", expresaron las y los expertos. "Sin el compromiso inquebrantable de las víctimas, este proceso judicial y avance histórico hacia la verdad y la justicia no habrían sido posibles".

Alertados por los altos índices de impunidad en actos de violencia, también recalcaron la obligación del Estado "de tomar todas las medidas necesarias para garantizar la seguridad de las mujeres víctimas, de los testigos, de los operadores de justicia y de quienes han participado y apoyado este proceso judicial".

"En vísperas de la sentencia de reparación prevista para el próximo 2 de marzo, instamos a las autoridades responsables a asegurar la provisión de medidas de reparación adecuadas y con perspectiva de género para las víctimas de estos crímenes, así como para sus comunidades indígenas", exhortaron las y los expertos de la ONU.

La Relatora Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas, la señora Victoria Tauli-Corpuz, y la Relatora Especial sobre la violencia contra las mujeres, la señora Dubravka Šimonoviæ, estuvieron en Guatemala la semana pasada, observando los últimos dos días de audiencias públicas en solidaridad con las víctimas.

Asimismo, elogiaron el invaluable apoyo de la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos en Guatemala a lo largo de este proceso.  

(*) Los expertos: Juan E. Méndez, Relator Especial sobre la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes; Mónica Pinto, Relatora Especial sobre la independencia de los magistrados y abogados; Michel Forst, Relator Especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos; Urmila Bhoola, Relatora Especial sobre las formas contemporáneas de la esclavitud, incluidas sus causas y consecuencias; Pablo de Greiff, Relator Especial sobre la promoción de la verdad, la justicia, la reparación y las garantías de no repetición; Eleonora Zielinska, Presidenta del Grupo de Trabajo sobre la cuestión de la discriminación contra las mujeres en la legislación y en la práctica;  Dubravka Šimonović, Relatora Especial sobre la violencia contra las mujeres, incluidas sus causas y consecuencias; Victoria Tauli-Corpuz, Relatora Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas, Christof Heyns, Relator Especial sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias; y el Grupo de Trabajo sobre las Desapariciones Forzadas o Involuntarias.

TERMINA

Los Relatores Especiales y Grupos de Trabajo forman parte de los 'Procedimientos Especiales', el mayor órgano de expertos independientes en el sistema de la ONU para los Derechos Humanos, que reúne a los mecanismos de investigación y monitoreo establecidos por el Consejo de Derechos Humanos para hacer frente a situaciones concretas en países o a cuestiones temáticas en todo el mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de manera voluntaria; no son personal de la ONU y no perciben un salario por su labor. Son independientes de cualquier gobierno u organización y actúan a título individual. Para mayor información, visite: http://www.ohchr.org/SP/HRBodies/SP/Pages/Welcomepage.aspx

Vea la Observación General del Grupo de Trabajo sobre las Desapariciones Forzadas o Involuntarias sobre las mujeres afectadas por las desapariciones forzadas:
https://documents-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/G13/112/60/PDF/G1311260.pdf?OpenElement

ONU Derechos Humanos – Guatemala: http://www.ohchr.org/SP/Countries/LACRegion/Pages/GTIndex.aspx

Para mayor información y solicitudes de prensa, favor contactar a Victoria Kuhn (+41 22 917 9278 / vkuhn@ohchr.org) o Gabriela Guzmán (+41 22 917 9412 / gguzman@ohchr.org)

Para solicitudes de prensa sobre otros expertos independientes de la ONU:
Xabier Celaya, Unidad de Medios (+ 41 22 917 9383 / xcelaya@ohchr.org)

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NEWS RELEASE

 

Guatemala: UN experts welcome judgment of two former military officials for crimes against humanity

GENEVA (1st March 2016) - A group of United Nations human rights experts* today welcomed the verdicts for crimes against humanity issued by a Guatemalan Court against two former military officials.

In its decision, the Court ruled that the sexual violence perpetrated against Q'eqchi indigenous women was part of a broader control and domination plan by the Guatemalan Army, in the context of the counterinsurgency policy of the 1980s.

"It is a historic moment. This is the first case under national courts in Guatemala that addresses, as main element, the sexual violence committed against indigenous women during the internal armed conflict, and recognizes it as a crime against humanity," the experts stressed.

Former army commander Steelmer Reyes Girón and former military commissioner Heriberto Valdez Asij were respectively condemned last week to sentences of 120 years and 240 years in prison, for their perpetration of crimes against humanity in the form of sexual violence and murder, in the case of Reyes Girón, and sexual violence and enforced disappearance, in the case of Valdez Asij.
 
The Court noted that the offenses were committed under a strategy aimed at eliminating the men who sought to claim their collective right to indigenous lands and forcing their widows to serve the military, including sexually. The victims were subjected to sexual violence, sexual slavery, domestic slavery, as well as cruel, inhuman and degrading treatment. The Court also recognized the impact on the entire community of these abuses committed against women.

"We commend the courage and the crucial role played by women in this justice seeking process, which has established an important precedent for all women victims of violence, past and present," the experts stated. "Without the unwavering commitment of these victims, this trial and the historic step towards truth and justice would not have been possible."

Concerned by the high rates of impunity and violence, the experts recalled the State's obligation to "take all necessary measures to ensure the safety of women victims, witnesses, justice practitioners and those who participated and supported this judicial process."

"In view of the upcoming reparations judgement scheduled for 2 March, we urge the authorities to ensure the provision of appropriate and gender sensitive measures of redress to the victims of these crimes, and to their indigenous communities," they urged.

The Special Rapporteur on the rights of indigenous persons, Victoria Tauli-Corpuz, and the Special Rapporteur on violence against women, Dubravka Šimonoviæ, were in Guatemala last week observing the last two days of the public hearings, in solidarity with the victims.

The experts also commended the invaluable support of the Office of the High Commissioner for Human Rights in Guatemala during this process.

(*) The experts: Mr. Juan E. Méndez, Special Rapporteur on torture and other cruel, inhuman or degrading treatment or punishment; Ms. Mónica Pinto, Special Rapporteur on independence of the judiciary; Mr. Michel Forst, Special Rapporteur on the situation of human rights defenders; Ms. Urmila Bhoola, Special Rapporteur on contemporary forms of slavery, including its causes and consequences; Mr. Pablo de Greiff, Special Rapporteur on the promotion of truth, justice, reparation and guarantees of non-recurrence; Ms. Eleonora Zielinska, Chair of the Working Group on the issue of discrimination against women in law and in practice;  Ms. Dubravka Šimonović, Special Rapporteur on violence against women, its causes and consequences; Ms. Victoria Tauli-Corpuz, Special Rapporteur on the rights of indigenous persons, Mr. Christof Heyns, Special Rapporteur on extrajudicial, summary or arbitrary executions, and the Working Group on Enforced or Involuntary Disappearances.  

ENDS

The Special Rapporteurs and Working Groups are part of what is known as the Special Procedures of the Human Rights Council. Special Procedures, the largest body of independent experts in the UN Human Rights system, is the general name of the Council's independent fact-finding and monitoring mechanisms that address either specific country situations or thematic issues in all parts of the world. Special Procedures' experts work on a voluntary basis; they are not UN staff and do not receive a salary for their work. They are independent from any government or organization and serve in their individual capacity. Learn more, log on to: http://www.ohchr.org/EN/HRBodies/SP/Pages/Welcomepage.aspx

Check the General comment by the Working Group on Enforced or Involuntary Disappearances on women affected by enforced disappearances:  
https://documents-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/G13/112/57/PDF/G1311257.pdf?OpenElement

For more information and media requests please contact Victoria Kuhn (+41 22 917 9278 / vkuhn@ohchr.org) or Gabriela Guzmán (+41 22 917 9412 / gguzman@ohchr.org)

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